Preescolares con exceso de peso: "Cuanto más temprano se instala el problema del sobrepeso y obesidad, más riesgo hay de que perdure"

Hablamos sobre obesidad infantil y cómo paliarla con el médico pediatra Gustavo Giachetto, director de la clínica pediátrica C de la Facultad de Medicina, UdelaR.

Uno de cada tres niños menores de cinco años está desnutrido o sufre sobrepeso en el mundo

Estas situaciones pueden acarrear problemas de salud durante toda la vida, según advirtió un informe de Unicef.

Uno de cada tres niños menores de cinco años en el mundo está desnutrido o sufre sobrepeso. Así lo advirtió el martes Unicef en el mayor informe sobre este asunto publicado en 20 años. La desnutrición sigue siendo el principal problema, al afectar a los pequeños cuatro veces más que el sobrepeso.

El número de niños que no recibe suficiente comida respecto a sus necesidades nutricionales retrocedió un 40% entre 1990 y 2005, pero prevalece como un problema mayor en muchos países, especialmente en África subsahariana y en Asia del Sur.

Unicef señala además que unos 340 millones de niños sufren un "hambre escondida", puesto que reciben el número de calorías suficientes pero carecen de minerales y vitaminas indispensables para su desarrollo, como hierro, yodo, vitamina A y C, debido sobre todo a una falta de frutas y verduras y de productos de origen animal.

Estas carencias pueden tener consecuencias físicas severas, como un sistema inmunitario deficiente, problemas de vista o de audición, y también intelectuales. Ante esta situación, el organismo insta a los gobiernos a promover los alimentos necesarios para una dieta equilibrada y a actuar para que sean accesibles económicamente.

Alerta ante la obesidad infantil en Uruguay

Recibimos a la licenciada en Nutrición, Valentina Hughes, para hablar sobre este preocupante asunto.

"Los adultos enseñamos a los niños a comer mal", afirma la psiquiatra infantil Natalia Trenchi

1 de cada 3 niños uruguayos de 2 a 6 años, es decir, el 36 %, padecen sobrepeso u obesidad.

La ingeniera en alimentos Natalia Rege afirma que 1 de cada 3 niños uruguayos de 2 a 6 años, es decir, el 36 %, padecen sobrepeso u obesidad. Hay niños que padecen hipertensión.

"Los hábitos alimentarios poco saludables y la ausencia de actividad física son factores de riesgo", afirma la especialista. También sostiene que se ha visto un aumento del consumo de productos ultraprocesados, que son ricos en grasas, azúcares y sodio, lo cual es también factor de riesgo.

La nutricionista Florencia Ceriani afirma que una medida de prevención del sobrepeso y la obesidad en niños es la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses. También se refiere a la "neofobia", como el miedo a los alimentos nuevos, que es normal en los niños. Afirma que se ha visto que se deben exponer de diez a doce veces al mismo alimento para que lo logren aceptar.

Natalia Trenchi es psiquiatra infantil. Sostiene que jamás se debe hacer entender a un niño que comer un alimento ultraprocesado o "chatarra" es "darse un gusto", porque ese mensaje genera la idea de que los alimentos sanos no valen lo mismo que aquello que es rico y está lleno de azúcar, sal o grasas.

"Muchas veces nosotros mismos le enseñamos a los niños que lo no saludable es lo rico".

"Somos los adultos los que le transmitimos eso a los niños: les enseñamos a comer mal".

Cuatro de cada diez niños de 10 años caminan menos de cinco cuadras diarias y consume bebidas azucaradas más de tres veces por semana

Dos estudios de la Facultad de Medicina confirman que la prevalencia de sobrepeso y obesidad en niños de 10 años es muy preocupante.

El 93 % de los niños de 10 años están sentados seis o más horas por día. El 30 % supera las 10 horas. El 64 % de los menores realiza menos de cuatro horas semanales de actividad física y cuatro de cada diez camina menos de cinco cuadras diarias.

Esos datos fueron obtenidos por un estudio realizado por la Facultad de Medicina, al que accedió Telemundo. Fueron analizados 318 niños de diez años de escuelas públicas y privadas de Montevideo y Rivera. El informe encontró una asociación entre el consumo de alimentos hipercalóricos y la menor actividad física con el desarrollo del sobrepeso y la obesidad.

Del informe se desprende que el 60 % de los niños de los niños de 10 años come galletitas, bizcochos, snacks, golosinas y dulces tres o más veces por semana.

En un segundo estudio participaron 464 niños de 15 escuelas de Montevideo y todas las de Libertad y San José de Mayo.

Ambos estudios confirmaron que más de la mitad toma bebidas azucaradas de forma frecuente o muy frecuente. El 40 % las consume entre 3 y 7 veces por semana y el 20% más de siete veces. Una bebida de 600 mililitros equivale a ingerir 12 cucharaditas de azúcar y más de 250 calorías.

Las investigadoras advierten que son “cifras preocupantes” porque este tipo de alimentos presentan gran cantidad de calorías su consumo facilita la acumulación de grasa corporal.

Por esa razón, cuatro de cada diez de los niños uruguayos que participaron tienen sobrepeso u obesidad.

“La prevalencia de sobrepeso y obesidad que demostró el presente estudio fue muy elevada, alcanzando un leve incremento con respecto a los últimos valores dados a conocer”, concluye uno de los informes.

Esas cifras ubican a Uruguay en uno de los primeros lugares de América Latina en obesidad infantil, que se relaciona con la mayor incidencia de enfermedades crónicas no transmisibles en la edad adulta.

El 36% de los niños uruguayos de entre 2 y 6 años padece obesidad

El exceso de peso es el principal problema de salud en la primera infancia, según encuesta del Mides.

El exceso de peso es el principal problema de salud en la primera infancia.

Lo padece un 36% de los niños de 2 a 6 años en Uruguay, según una encuesta presentada por el Mides.

Los niños uruguayos padecen problemas nutricionales por déficit y por exceso. Un 36 por ciento de los menores entre dos y seis años tienen riesgo de sobrepeso o ya cuentan con sobrepeso, según una encuesta presentada por los ministerios de Desarrollo Social, Educación y Salud Pública, el INAU y el INE.

El 12,6% sufre obesidad, una cifra seis veces superior a lo esperado en una población normal.

Los alimentos ultraprocesados, los ricos en grasa y las bebidas azucaradas pasan a tener un peso importante.

El documento señala que el desarrollo de la obesidad infantil es seis veces más probables en  niños con madres obesas. En Uruguay, el 50% de las madres están excedidas de peso, según la encuesta.

El sobrepeso y la obesidad incrementan la probabilidad de sufrir hipertensión, hígado graso, disfunción ortopédica y angustia psicosocial, entre otras patologías.

Por su parte, el retraso de crecimiento representa el 5,6% del total en Uruguay. La cifra es dos veces y media superior a lo esperado para una población normal.

La obesidad infantil, un tema que preocupa a los especialistas

La obesidad está asociada a la escasez de actividad física, malos hábitos alimenticios y sedentarismo.

La obesidad está asociada a la escasez de actividad física, malos hábitos alimenticios y sedentarismo.

En el caso de los niños, los especialistas plantean la situación como muy preocupante, ya que las consecuencias determinan la vida de la persona en su adultez.

Las prácticas de alimentación de las mamás en la gestación del niño también inciden en un posible sobrepeso, así como también las costumbres y tradiciones familiares de alimentación.

El sobrepeso y la obesidad infantil, una epidemia para la OMS

¿Cómo actuar frente a esta problemática? Lo charlamos con la pediatra Alina Tabárez.

Alina Tabárez explicó que el sobrepeso y la obesidad infantil se han constituido en una epidemia para la Organización Mundial de la Salud ya que uno de cada cuatro niños tienen sobrepeso u obesidad.

La pediatra enfatizó en la importancia de cuidar y mejorar los hábitos alimentarios, los cuales "se educan desde chiquitos" y señaló, por ejemplo, la importancia del desayuno, muy ausente en la cultura uruguaya. "Los padres no desayunan y no se lo inculcan al niño. Es lo más difícil de revertir. Son cinco o diez minutos" fundamentales.

Tabárez agregó que los niños hoy en día realizan poca actividad física. Depende de cada edad pero lo que se recomienda es que realicen -al menos- una hora de actividad por día.

En Uruguay el 10,5% de los niños es obeso. Esto es una alerta. Se puede detectar mediante los controles anuales. "La luz amarilla es cuánto varía su índice de masa corporal de control a control. Si aumentó dos puntos es un aumento excesivo y es una alarma", sentenció.

Discutimos sobre la obesidad infantil

Estuvieron como invitadas la licenciada en nutrición María Rosa Curutchet y la pediatra Mariella Bazzano.

La obesidad y el sobrepeso infantiles son problemas globales, pero tienen especial relevancia en Uruguay. Por eso invitamos a la licenciada en nutrición María Rosa Curutchet y a Mariella Bazzano, pediatra y directora regional Este de las Policlínicas Municipales, para trabajar en cómo alimentar a los niños correctamente.

También participó Catalina de Palleja, la conductora del programa La Receta, que dio su opinión de que sobrealimentar a los niños suele ser un error habitual. Cata contó la dieta que le armaría ella a un niño, teniendo en cuenta los gustos de cada uno, la facilidad de recalentarlo y cómo encontrarle la vuelta para que cada niño coma los alimentos que no le gustan, pero que necesitan.