Raúl Montero: "El agua de OSE desde el punto bacteriológico es insospechable"

Miles de vecinos de Canelones, incluido el ministro de Ambiente, Adrián Peña, comenzaron el año sin agua debido a problemas de abastecimiento de OSE, que vienen desde hace varios años y que las autoridades trabajan en solucionar. Conversamos con el presidente de OSE para conocer cuál es la situación.

Mejorar el abastecimiento de agua en la cuenca del Río Santa Lucía es una de las prioridades de OSE para este período, que prevé hacer inversiones de más de US$ 100 millones.

Falta del abastecimiento de agua

Es el santoral. Es un lugar donde recibe agua y se rebombea. Eso provocó que tuviéramos un importante déficit de agua en esas localidades, salvo San Ramón. Era una falla en una tubería de succión. Cuando es una tubería que está a presión y se rompe, el agua sale hacia afuera, pero cuando está con vacío, no se nota y se demoró en descubrir. Había ingresado material y había roto las bombas y había generado roturas en el sistema de bombeo. Recién lo hemos normalizado. Habíamos mejorado el bombeo y aprovechado que teníamos capacidad ociosa. Teníamos más capacidad de producción de agua que de bombeo. La lluvia nos estás haciendo mal porque llovió y arrastró la materia seca y tapó un poco la bomba. En este momento estamos con algún problema en San Ramón. Es un tema totalmente puntual. No pasa cada vez que llueve. Cualquier cosa que haga mover el río, no flota.

Cuenca de Santa Lucía

Se encuentra en un nivel muy bajo de complicación. Montevideo gasta 670 mil metros cúbicos de agua. Estamos en un nivel muy bajo y de base. Es el nivel mínimo del Río Santa Lucía. No hemos notado problemas de calidad, por más que las condiciones están mejorando. Tenemos estimados 100 días de reserva.

Es una bomba que OSE le había donado al Ejército y creo que la había usado en alguna misión en el Congo. Ahora se nos presentó que en el cambio de zona. Da mucho hierro más allá de lo visible. Mediante un procedimiento de agregarle productos, se usa la upa para darle el tiempo de retención y que sedimente el agua y poder dar agua en cantidades admisibles. No es habitual, pero lo llamamos a Javier García y no demoró un segundo en poner en mando la cadena de mando para que eso se cumpla. Nos permite agregarle 12 mil metros cúbicos para que eso se cumpla. Hemos sacado más agua de Montevideo. Potenciamos la laguna del Cisne. Reforzamos la usina del arroyo Sarandí. Con eso logramos normalizar. Pasamos una Navidad muy mala en esos lugares. Fin de Año fue mejor. En el día de ayer estábamos con los tanques de toda esa zona, por lo que habíamos logrado normalizar la situación.

El río de la Plata es fuente de agua para Juan Lacaze y Colonia y puede llegar a serlo para Montevideo. Estamos planteando una solución para este verano y el próximo verano. Conversamos con la gente y las autoridades de la Comisión administradora del Río de la Plata. Queremos hacer llegar nuestra preocupación. Nosotros no reclamamos, pero el Río de la Plata tiene un comportamiento de casi de tres ríos. Estamos más sobre la influencia del Río Uruguay y no hemos tenido grandes repercusiones. Todos estos temas de emergencia nos impiden actuar en esos temas que son importantes. No hay explicación porque no la hemos pedido.

La habilitación de la calidad de agua es parte de nuestra estrategia. Lo queremos hacer. La vez anterior dijimos que no estábamos preparados. Tenemos gente que tiene un poco de duda y miedo, pero lo vamos a lograr. No se ha hablado formalmente en el directorio. Se ha hablado en el laboratorio y con gerentes de Montevideo. En general hay buena receptividad. Para generar confianza tenemos que dar la información. Los resultados de la calidad del agua no son malos. Estamos luchando contra muchas cosas. El agua desde el punto bacteriológico es insospechable. Si el agua fuera portadora de la hepatitis sería una explosión. El agua tiene el mismo tratamiento de siempre. Le hemos agregado elementos que absorben moléculas que pueden ser generadoras de sabor u olor como el carbón activado. Le tratamos de sacar malos olores y malos sabores. Casi todas las usinas están preparadas para la dosificación de carbón activado. Hay mucha gente que quizá no tiene otra posibilidad y que no tiene evidencia de tener enfermedades hídricas. No hemos detectado la aparición de agroquímicas en el agua. Nuestras plantas potabilizadoras son lo suficientemente robustas como para que no aparezcan. Creo que también tenemos un trabajo importante para hacer con el Ministerio de Ganadería para hacer un monitoreo de los agroquímicos no habilitados. Tendríamos que tener una coordinación mucho mayor.

Futuro del agua

Creo que lo que pasó en California fue para dirimir un conflicto en los estados de EEUU. Creo que todavía el agua tiene un valor de cercanía. No sé si tiene un valor de once mil kilómetros. Hay una escala muy diferente de uso para transportar agua a una ciudad. El valor que cotizó en la bolsa es el mismo de lo que sale desalinar el agua. Sigue siendo un valor relacionado con la cercanía. Tiene un valor estratégico, pero no sé si tiene un valor regional. Es estratégico, pero sigue siendo en función de la cercanía.

Tarifas

Los comercios chicos pagan agua como si fuera domiciliaria. Lo que es caro y lo entendemos, es el cargo fijo. No lo movimos en este tarifario. El valor de los cargos fijos son unos cinco millones de dólares. El cargo fijo para una tienda chica, un kiosco puede ser alto. El consumo tiene el valor del agua residencial desde hace un buen tiempo. Estamos en una situación compleja. La morosidad aumentó a 700 millones de pesos. Era lo que suponíamos que iba a pasar. Tenemos que compensarlo de alguna otra forma.

OSE publicó un llamado para que privados presenten proyectos para tratar los lodos que genera la planta potabilizadora de Aguas Corrientes

La iniciativa busca bajar los costos de un proyecto que según estudios anteriores ronda los 30 y 50 millones de dólares.

El agua en su estado natural tiene pequeñas partículas suspendidas que le dan su turbiedad habitual, y que hace que no sea potable.

Por eso, plantas potabilizadoras como la que ose tiene en aguas corrientes extraen el agua del río y le agregan productos químicos que contribuyen a que esas partículas se separen y caigan al fondo.

La acumulación de esas partícula y los químicos que se utilizan ene l proceso de potabilización, forman los lodos que OSE arroja al río santa Lucía. Aunque esta sustancia no es toxica, el lodo està cambiando la fisionomía del rio.

Proyecciones realizadas anteriormente estiman el costo de la obra en entr 30 y 50 millones de dólares, pero OSE realizará un llamado para que empresas privadas presenten propuestas más económicas.

Artigas: nuevo brote de Covid-19 originado en trabajadores de una cuadrilla de OSE

Hasta el momento cinco personas dieron positivo como consecuencia del brote. Hay 49 personas en cuarentena.

En la ciudad de Artigas se registró un nuevo brote de coronavirus. Se trata de tres trabajadores de una cuadrilla de UTE y los dos hijos de uno de ellos, de 19 y 12 años. Además hay 49 personas en cuarentena a la espera de ser hisopados.

Este jueves van a permanecer cerradas tres escuelas de la ciudad a la que asisten los hijos del funcionario de OSE. Son la escuela 71, una escuela especial a la que el adolescente de 19 años asiste a varios talleres, la escuela 43 y la escuela de música, a las que concurre la niña de 12 años. Las tres instituciones serán desinfectadas.

Según el hilo epidemiológico rastreado por el Ministerio de Salud Pública, el trabajador que se contagió primero lo contrajo en Quaraí al haber estado en contacto con un caso positivo.

En Artigas hay un total de 8 casos positivos. 2 de ellos son importados y corresponden a camioneros paraguayos que ingresaron desde Argentina. Además hay 6 artiguenses.

El presidente de OSE quiere que los estudios de calidad de agua se publiquen con alta frecuencia

Raúl Montero teme que se sobreponderen los malos resultados y sostuvo que quieren mitigar la situación de lodos en Aguas Corrientes.

La semana pasada asumieron las nuevas autoridades del Ministerio de Ambiente, y el lugar elegido fue Aguas Corrientes en Canelones. Esto fue una manera de darle importancia a la temática del agua entre otras particularidades, y que propuestas y proyectos tiene el Gobierno en esa área. ¿Qué impacto tuvo la emergencia sanitaria en la recaudación y servicio de OSE?

Es muy frágil el sistema metropolitano como para que no encaremos cambios en estos años. Casupá debería estar hecho antes, porque la fragilidad de Montevideo no la tendríamos que sufrir. Creo que, aparte de mejorar la cantidad, Casupá nos daría chances de poder optar. El río de la Plata tiene la ventaja de ser prácticamente infinito. Para OSE casi lo era. La cantidad se resolvería perfectamente por eso.

Tenemos un problema de calidad, cantidad pero también plazos. Casupá va con ventajas porque la tenemos muy a mano y podríamos estar licitando a final de año. La estaríamos ejecutando en 2022.

Tenemos que hacer mucho con la información. En el interior, una usina suele tener dos bombas por si se rompe una. Es difícil decirle a la gente que estamos con una sola bomba. Provocamos un efecto opuesto: la gente empieza a consumir más. La gente tiene que acostumbrarse a que le demos información para que lo tome naturalmente. OSE hace 50.000 análisis por año y la gran mayoría nos da bien. Queremos empezar a dar a conocer esos estudios. Queremos dosificar porque no queremos que lo valoren mal. Los valores malos son porcentajes mínimos, de un dígito en porcentajes.

Me animo a decir que las inversiones que hacemos en las usinas es por lo que nos exigen las normas. Diría que las dosis de productos no son muy diferentes a las que usábamos antes.

El sulfato de aluminio lo usamos y se deja decantar. Deja una acidez que intentamos neutralizar. A veces le agregamos cenizas de soda.

En Laguna del Sauce estamos tratando de llegar a fin de año con unos filtros de carbón activado.

No le estamos agregando cosas al agua, la hacemos pasar por cosas para que quede limpia.

UPM2

En el río Negro tenemos para OSE Paso de los Toros y Mercedes. No somos jugadores demasiado importantes en este tema, o sea que no nos preocupan.

Siempre han tratado el agua bien a pesar de cianobacterias. No ha habido mucho problema. No es que nos preocupe demasiado porque no nos afecta demasiado.

Hay un efecto de lición por la diferencia de caudales. En general, cuando el río está corriendo normal, casi todos los parámetros dan similares. No creo que estemos afectando ríos importantes.

Por lo que he escuchado, prácticamente las aguas que vienen en Paraná no llegan al río Uruguay.

Finanzas de OSE

El presupuesto es lo que recauda OSE, más lo que se endeude. Son unos $19.000 millones más unos $3.000 millones que son de préstamos internacionales.

Estamos hablando de unos 68 millones de dólares de inversión y unos 58 millones de deudas. Lo que más me preocupa es de gastos. Tenemos un sistema de gasto muy rígido. Gran parte de esos gastos van a energía eléctrica y productos. OPP distingue entre gastos manejables y no manejables. Los no manejables son casi intocables.

El Gobierno anterior tuvo un fideicomiso de 150 millones de dólares, de los cuales solo quedan 30. Si le agregamos uno similar, estaríamos neutralizando posibles recortes.

Lodos

Los lodos no significan quedarse sin agua. Son aguas abajo de la represa de OSE. Sí estamos cambiando la morfología del río y eso me preocupa, pero no estamos afectando la calidad del río.

OSE en esta época de sequía tomó agua del río. La calidad del agua de Aguas Corrientes porque la usina es capaz de soportar. Esos lodos no son nada más que algo que estuvo en contacto con el agua antes. Estoy de acuerdo con Álvaro Alfonso con que es una situación indeseable. Es una situación que no queremos.

Agua de la canilla

Tomo agua de la canilla, porque en mi casa no tengo tanque en Durazno. En Montevideo siempre tengo una sospecha cuando no es OSE el que la trata directamente. El agua de OSE sí la tomo.

Podrás ser muy cuidadoso con agua embotellada, pero ¿con qué enjuagas el vaso?

La planta de UPM proporciona agua a OSE para distribuir en la ciudad de Fray Bentos

En el mismo punto donde la fábrica toma agua del río para su uso, hay una bomba que también abastece a OSE.

Milton Machado y la polémica de las tarifas públicas: "Están endosando el costo político a nosotros para decir cuánto subir las tarifas"

El presidente de OSE reconoció que la negativa a dar los informes técnicos "fue una respuesta política" y afirmó que la información necesaria fue dada en diciembre 2019.

La polémica por el posible aumento de las taridas sigue generando fricciones entre el gobierno y la oposición. Recordemos que el miércoles, los presidente de UTE, ANTEL y OSE decidieron no brindar la información solicitada esta semana por el director de la OPP,  Isaac Alfie, referida a las estimaciones de cada empresa pública sobre los ajustes en sus respectivas tarifas. La única excepción fue la presidenta de Ancap, Marta Jara. Sobre esta polémica hablamos con el presidente de OSE, Milton Machado.

Coinciden las tres respuestas porque fue coordinado con los otros directores. Respondemos al gobierno anterior. Claro que fue una respuesta política. Marta Jara contestará por ella. Respondo a un partido de gobierno que me asignó.

Hay una responsabilidad institucional. No puedo presentar una renuncia, que me la tiene que aceptar el presidente.

La información se la dimos en forma oficial a la OPP en diciembre. Cuando hablan de la información técnica piden la caja proyectada del 2020 y el programa financiero del 2020. En la carta nos piden cuál será el precio de venta del producto. Me está pidiendo cuál es el ajuste de tarifas. No nos corresponde a nosotros de dar un valor. Lo podemos hacer pero hay un montón de variables a tomar en cuenta. La nota me pide que sea absolutamente el precio del agua.

Para tomar una decisión de este tipo deberíamos saber cuál sería la inversión en el quinquenio. Marta Jara no asistió a la reunión de directorios.

OSE necesita ingresos. No tenemos información de las inversiones y de los gastos. ¿Qué va a hacer el nuevo gobierno? Nunca estoy diciendo que OSE no precisa los ingresos y que la tarifa se tiene que mantener en cero. Están desplazando el costo político a nosotros. ¿Qué apuro tenían en tomarla esta semana y no el 1º de abril con los nuevos directores designados?

Obviamente, la opinión es la misma de los demás directores.

El reclamo de FFOSE

Venimos teniendo dificultades del contrato de TI con ITC porque son los que paga el Estado. La gente no viene a trabajar por los sueldos que hay en el organismo. Fue renunciando gente el año pasado, que eran responsables de la gestión de bases de datos de gestión comercial. Un llamado para la OSE nos puede llevar hasta un año porque es por concurso. Hasta el director colorado aprobó la contratación con ITC porque entendía el problema que teníamos.

Se hizo con ITC porque el Tocaf nos permite hacer esto. Será caro pero tuvimos que contratar por esta forma. La necesidad del servicio hace eso.

La ola de calor que afecta al país determinó un aumento del consumo del agua potable

El martes fue el día de mayor demanda en lo que va del 2020.

El martes 4 de febrero fue el día de mayor consumo de agua corriente del año. Según OSE, la demanda ese día fue de 690.626 metros cúbicos, más de 40 mil por encima del promedio de febrero de 2019, que fue de 647.000 metros cúbicos.

A pesar de que el consumo registrado el martes es superior al habitual para esta época, no llegó a superar al récord histórico registrado el 11 de enero de 2018. Ese día el consumo alcanzó los 695.946 metros cúbicos.

UTE, por su parte, no registró crecimientos importantes en los promedios de consumo de energía.

Según el Instituto de Meteorología, la ola de calor que afecta el territorio continuará hasta el viernes 7, con temperaturas mínimas de 20 grados y máximas entre los 32 y 34 grados.

Los lodos que arroja OSE dejan a Aguas Corrientes ante una "situación límite": "Están en juego la calidad del agua y la salud"

"No tengo por qué dudar de que lo que sale de Aguas Corrientes no sea potable, porque los funcionarios de OSE hacen todo lo posible. Pero el agua llega muy mal, muy mal", reflexionó el alcalde.

El proyecto de Vázquez para la cuenca del Santa Lucía y el tratamiento de los lodos que produce OSE: abordamos el tema junto a Álvaro Alfonso, alcalde de Aguas Corrientes.

OSE factura 480 millones de dólares al año. Invierte unos 100 millones. Por lo tanto, hay que tener mucha imaginación y el Estado debe buscar los recursos: obras que no se hicieron en 30 años hay que hacerlas en un año y algo.

Estamos en una situación límite. Creo que convencimos al presidente de eso y de que llevara adelante la iniciativa que propuso. El tema de los lodos es un tema crucial y si no se soluciona habrá un grave problema a corto plazo.

Están en juego la calidad del agua y también la salud y los ecosistemas. OSE hoy vuelca más de 60 toneladas. Los lodos vienen del proceso de potabilización. El problema está en que el agua viene cada vez peor y se deben usar cada vez más productos para la potabilización.

Las Fuerzas Armadas deben intervenir en este tema y cuidar la zona. Se están violando los derechos humanos en Aguas Corrientes. Le mostramos una foto al presidente Vázquez y creo que quedó bastante preocupado.

El lodo que OSE tira aguas abajo de la represa después vuelve para el proceso de potabilización, porque hay una época que la que debe bombear de abajo hacia arriba porque no tiene la cantidad de agua necesaria.

No tengo por qué dudar de que lo que sale de Aguas Corrientes no sea potable, porque los funcionarios de OSE hacen todo lo posible. Pero el agua llega muy mal, muy mal.

La represa de Casupá debería haber empezado a operar en 1978, eso dice la OEA.

El problema acá es que este tema no tiene marketing ni genera votos. La Red de Municipios va a solicitarle una entrevista al presidente electo.

El sindicato de OSE denuncia cánticos de soldados: "Tupamaros y comunistas todos juntos al cajón"

La denuncia fue expresada en un comunicado de la Federación de Funcionarios de OSE en base a lo que escuchó una cuadrilla cerca del regimiento de caballería en Mendoza e Instrucciones.

El miércoles pasado sobre las 9:30 horas de la mañana una cuadrilla de OSE se encontraba realizando refacciones en las inmediaciones de Mendoza e Instrucciones donde funcionan el Regimiento de Caballería Mecanizada N° 4 y el Batallón de Infantería Mecanizado N° 3.

Los funcionarios aseguran haber visto a un grupo de militares corriendo. Y quien lideraba el grupo aseguran cantó: “Tupamaros y comunistas todos juntos al cajón”.

El comunicado que fue dado a conocer este viernes llevó -según informa El País- a que el ministro de Defensa, José Bayardi, pidiera esa misma tarde al comandante en jefe del Ejército, Claudio Feola, que inicie una investigación de urgencia.

El lunes está previsto además que el sindicato de OSE realice una denuncia penal del caso.

 

 

OSE incorpora nuevas tecnologías para mejorar la potabilización en Maldonado

Buscan atender especialmente la floración de cianobacterias que vienen repitiéndose año a año y que resultan potencialmente tóxicas.

En 2015 Maldonado sufrió varios episodios de aguas turbias inaceptables para consumo que pese a ser tratadas por ose no alcanzaban niveles de potabilización. Los episodios se debieron a la aparición de cianobacterias y otras floraciones algales en la Laguna del Sauce de donde se toma el agua a ser potabilizada.

Desde entonces la aparición de cianobacterias se sigue repitiendo año a año, aumentando la complejidad del tratamiento del agua. Ahora la planta de Maldonado inició obras para incorporar dos nuevas tecnologías que permitirán mejorar el proceso. Se trata de un proceso de ozonorización del agua que permite primero romper y luego eliminar con los nuevos filtros de carbón activado granulado partículas que generan olor y sabor al agua.

"Es bastante conocido a esta altura de los acontecimientos que los cursos de agua del país se han ido comprometiendo desde el punto de vista ambiental, fundamentalmente por el aporte progresivo de nutrientes producto de la actividad agropecuaria y forestales", explicó

Las obras que ya se encuentran en curso culminaran en 2021 y cambiaran la calidad del agua para 250 mil usuarios que alimenta la planta de Laguna del Sauce, que se incrementan a casi 400 mil en la temporada de verano.

"Sin lugar a dudas nos ponen en una situación sustancialmente mejor a la que teníamos en 2015"

La rotura de un caño en el Prado afecta el suministro de agua potable a varios barrios de Montevideo

"Esperamos que para las primeras horas de la madrugada demos una solución alternativa", explicaron desde OSE.

La falla se produjo en una de las troncales principales de abastecimiento del sistema metropolitano.

En la tubería que corre por la calle Agraciada se registró una pérdida, a la altura de 19 de Abril.

Así explicaron el tema desde OSE:

“El caño nuestro pasa por debajo de un pluvial, a unos cuatro metros de profundidad, y justo rompió en ese punto. Las tareas de reparación están llevando más tiempo de lo esperado.

El corte está afectando a unas 6.000 conexiones. Esperamos que para las primeras horas de la madrugada demos una solución alternativa para que los usuarios afectados vuelvan a tener agua”.

Ursea sancionó a OSE por los episodios con el agua turbia con una multa de 546 mil dólares

La sanción es equivalente a lo que OSE ya exoneró a los clientes afectados.

Se trata de una sanción sin precedentes a la OSE debido a que durante tres días en el mes de febrero entregó a los usuarios de Ciudad de la Costa un agua no apta para consumo y que incluso dejó lesiones leves en la piel de una decena de personas.

La resolución votada por unanimidad por el directorio de la Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua (URSEA) condena a la empresa pública a compensar a los 20.000 usuarios afectados desde Salinas hasta Atlántida con un pago total de 19 millones de pesos, 546.448 dólares, que implican poco menos de 1.000 pesos por usuario. Esta sanción es equivalente a la exoneración que OSE ya aplicó a sus clientes, por lo que la empresa no deberá hacer un nuevo desembolso.

OSE sí deberá pagar una multa administrativa a la propia Ursea de 50 mil UI, cerca de 6.000 dólares, por no informar en tiempo y forma de lo ocurrido.

Se trata de una sanción inédita para este organismo, informaron fuentes de la Ursea. La decisión se tomó porque de la investigación se desprende que la OSE tuvo responsabilidad institucional en la entrega de agua no apta para consumo. De hecho el informe técnico señala que la falla ocurrida en la planta de Laguna del Cisne no fue responsabilidad de una única persona como señalaron las autoridades de OSE, sino que se debió a fallas organizativas de control de la calidad del agua.

El episodio ocurrió el 3 de febrero cuando por la mañana muchos usuarios se fueron a duchar sintieron ardor en la piel y rojez que les duro varios días. El agua salía turbia y espesa. Luego se comprobó que tenía un nivel de PH muy por encima del apropiado y una cantidad de soda caustica que la tornaba tóxica.