"No aparece nadie, nadie da la cara": un grupo de casi 200 personas denuncia estafa de agencia de viajes uruguaya

Las situaciones comenzaron a hacerse notorias hace pocas semanas, cuando personas que tenían que viajar no tenían los pasajes o las reservas por las que le habían pagado a la agencia TransHotel.

Un grupo de cerca de 200 personas afirma haber sido estafado por una agencia de viajes. Según denuncian, las situaciones comenzaron a hacerse notorias hace pocas semanas, cuando personas que tenían que viajar no tenían los pasajes o las reservas por las que le habían pagado a la agencia TransHotel. Intentaban comunicarse con el comercio y nadie le respondía, ni de forma telefónica, ni presencial.

“Yo fui a sacar un paquete para ir a ver a Coldplay con mi hijo a Buenos Aires. Estuve investigando las distintas opciones, no había entradas, estaban agotadas. Había agencias muy conocidas acá en Montevideo que me decían que estas entradas las vendía directo TransHotel. No conocía a la agencia, pero fui con una chica, una operadora, y fui presencialmente a comprar el paquete, para ver que fuera seguro. Saqué un paquete para Buenos Aires del 4 de noviembre al 6, con hotel. Tengo toda la documentación e hice la transferencia. Me dijeron que más adelante me iban a pasar las entradas y también el hotel, que tenían que acordar. Parecía muy transparente, nunca me pensé que iba a pasar algo así”, contó a Telemundo Soledad, una de las damnificadas por la situación, y agregó: “Ayer me empezaron a caer videos de gente que también estaba en la misma, que la agencia estaba cerrada, que no respondían. Empecé a llamar a la chica que me había vendido el paquete, me respondió al rato y me dijo que estaba desvinculada de la empresa, que hace unos días está en seguro de paro, que no tiene ningún dato para darme”.

Una situación similar vivieron Micaela y su familia. “Éramos un grupo de 11 personas, una familia, fuimos y pagamos el 50%. No sabíamos nada. Nos sacamos los pasaportes, todo divino. Cuando voy a la empresa a poner más plata, me encuentro que está cerrada. Le pregunto al cuidacoches y me comenta la situación, que había estado la Policía. Esperamos hasta las ocho de la noche y no apareció nadie. Armamos un grupo de WhatsApp, nos enteramos de más cosas y cada vez se suma más y más gente. No aparece nadie, nadie da la cara. Llamo al dueño y no atiende, la vendedora tampoco”, contó.

Ante este escenario, el grupo de damnificados, que dicen ser al menos 180 personas se organizó en un grupo de WhatsApp, y han ido presentando denuncias ante la Policía y también ante el Ministerio de Turismo. Desde el grupo estiman que la estafa ronda el millón de dólares. 

Micaela y su familia, por ejemplo, abonaron US$ 12.000, el 50% de un viaje a Cancún. “Nos íbamos el 7 de febrero una semana con all inclusive a Cancún. El monto total eran US$24.000. Hablamos con diferentes personas y todos los pasajes salían US$ 1.300, sin importar a dónde fueras. Es ilógico. Trabajo todo un año para poder irme de vacaciones, mi madre jubilada juntando durante años para poder irse, mi hermana sacó un préstamo. No tengo ni idea de si me van a devolver la plata o qué va a pasar”, contó.

Soledad, en tanto, dijo no suele hacer compras web porque no confía, y que por eso optó por ir de forma presencial a la agencia. “Nunca me pasó algo así en mi vida. Soy de no confiar, de no comprar online, por eso fui presencial. Y me encontré con esto que es una decepción. Es muy triste, muy injusto, da mucha impotencia”, dijo.

“Hay gente que hace dos meses que está esperando pasajes, y se los cambiaban de fecha, de esto no hace dos días, supongo que vendían pasajes sabiendo que la gente no podía viajar. Supongo que a mí me lo vendió sabiendo que en enero de 2023 no iba a viajar porque hay gente que no pudo viajar ahora. Hay gente parada en otras partes del mundo esperando para volver porque no tiene pasajes de vuelta”, relató Micaela.

En ese sentido, además, Micaela explicó que entre los damnificados “hay mucha gente que también recibió cheques sin fondo”, con la promesa de devolución de dinero. 

Los casos siguen apareciendo, dicen desde el grupo de damnificados. “Hay mucha gente que se está enterando por la tele. Mucha gente no se ha enterado todavía, que no tiene ni idea, que capaz se entera día antes de viajar. Yo me enteré porque fui a entregar más plata, pero yo estaba confiada de que viajaba en 2023”, agregó Micaela.

Por esta situación, el grupo fue recibido este martes por las autoridades del Ministerio de Turismo.

Demanda de uruguayos por viajar volvió "prácticamente a niveles pre-pandemia", según la Asociación de Agencias de Viajes

Los destinos más elegidos para este julio son Estados Unidos y el Caribe.

El interés de los uruguayos por viajar viene subiendo y se acerca a los niveles nivel pre-pandemia. Así lo explicó a Telemundo el  vicepresidente de la Asociación Uruguaya de Agencias de Viajes (Audavi), Fernando Riva.

“Hay demanda. Por suerte hay mucha avidez por viajar. Volvió la demanda prácticamente a los mismos niveles que pre-pandemia”, dijo Riva, pero agregó que el problema está en “que la oferta de vuelos sigue baja, en un 60% de vuelos respecto a pre-pandemia, y eso hace que haya un cuello de botella importante y que los precios estén muy caros”.

En ese sentido, Riva explicó que eso se debe a que la pandemia generó que muchas aerolíneas que volaban dejaran de hacerlo o tuvieran una reducción de su oferta. 

Con este panorama, para las vacaciones del mes julio “ya están quedando pocos lugares”. Para ese mes, dijo Riva, los destinos más elegidos son Estados Unidos y el Caribe, además del nordeste de Brasil y Argentina, sobre todo Bariloche, Calafate y Ushuaia, seguido por Buenos Aires. 

“Estamos lejos de los niveles deseados”, agregó Riva.

¿Los uruguayos van al Mundial de Catar? 

La Copa Mundial de Fútbol 2022, a la que Uruguay logró clasificarse, se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre en Catar. 

Pero pese a la clasificación uruguaya, “la venta está muy lenta”, dijo el vicepresidente de la gremial. Esta situación, dijo Riva, era esperable porque viajar a ese destino implica “precios muy altos”, además de que se trata de “un país no tan atractivo”. “Turísticamente, no es tan atractivo porque es en una sola ciudad, y es poca cosa para casi el mes que dura el Mundial”, apuntó.

Si se trata de precios, un combo que incluiría quedarse en Doha durante toda la primera fase (18 días), más las noches de hotel, las entradas y los pasajes aéreos, puede ir desde los US$ 12.000 hasta los US$ 15.000, en función de la categoría de las entradas elegidas para los partidos.

“Va a ser un Mundial que en primera fase va a llevar el 50% de la gente que fue a Rusia, creo yo. Es un pronóstico de acuerdo a las consultas que ha habido”, dijo Riva.

Miguel Ángel Toma dijo que confía "plenamente en la Justicia administrativa"

Además se mostró ofendido de que le preguntaran si tiene un vínculo personal afectivo con la contadora que lo acompañó en misiones oficiales a Washington y a Roma.

El periodista Nicolás Delgado, del diario El País, habló telefónicamente con Miguel Ángel Toma, exsecretario de Presidencia y actual fiscal de gobierno.

Toma, de 68 años de edad, declarará el próximo lunes en Torre Ejecutiva por la investigación administrativa iniciada luego de publicarse la información sobre viajes a Washington y Roma con una contadora de la Secretaría Nacional para la Lucha Contra el Lavado de Activos y Financiamiento del Terrorismo, Senaclaft. El caso también lo investigan Fiscalía y la Junta de Transparencia y Ética Pública.

Según narra la crónica periodística, desde su estudio jurídico de Ciudad Vieja Toma respondió dos preguntas antes de despedirse y cortar el teléfono. Consultado por las declaraciones del presidente Lacalle Pou, quien dijo que si Toma fuera un funcionario de confianza ya no estaría más en el cargo, el exsecretario de presidencia respondió:

“Yo estoy sometido a una investigación administrativa y por regla no puedo hacer ningún tipo de manifestación. Así lo establece el decreto 500, porque incurro en una falta administrativa grave. Confío plenamente en la Justicia administrativa, confío plenamente en el sistema de Justicia que hay en Uruguay y respeto extensamente las normas que aplican a cada caso", expresó.

El periodista preguntó entonces si mantiene algún tipo de relación personal o afectiva con la contadora que lo acompañó en cinco viajes oficiales al exterior. Toma señaló: “Esa es una pregunta ofensiva. Realmente me ofende que me haga esa pregunta. Así que gracias, hasta luego”, dijo antes de cortar la llamada.

Para Topolansky, la polémica por los viajes de Toma "en este momento no es relevante ni es eje de nada"

Para la senadora lo importante ahora es el "enorme recorte de salarios y jubilaciones" que propone el gobierno en el proyecto de ley de presupuesto nacional.

 

"Yo no tengo claro como es ese asunto porque la Jutep había cerrado el caso. Los dos que firmaron habían sido uno puesto por el Frente Amplio y el otro por la oposición, que es Matilde Rodríguez. Así que en realidad lo primero que habría que hacer es hablar con ellos. El otro integrante de  la Jutep estaba de licencia, después aparentemente discrepó. Pero bueno, en este momento no es el eje de nada esto. En este momento lo más relevante es el enorme recorte de los salarios públicos y privados, por ende de las jubilaciones, los recortes presupuestales en servicios, en inversión, en generación de trabajo. Nos presentan un horizonte de achique en un momento que para salir de la crisis económica que generó la pandemia, se precisa un empuje mucho más grande".

El renacimiento de los viajes con la pandemia

Carlos Pera, de la Asociación de Agencias de Viaje, repasó los destinos a los que los uruguayos pueden viajar y adelantó una propuesta sanitaria para acelerar los viajes.

La situación de las agencias de viajes es en compás de espera, pero con una luz un poco más cerca. Es así que estamos teniendo más vuelos: tenemos cinco semanales. A partir de esta semana, comenzaron los vuelos Montevideo-Panamá, a Amaszonas uniendo Montevideo-San Pablo y Asunción. Tenemos Montevideo unido a Santiago de Chile.

Uruguay sigue con fronteras cerradas a turistas. Si bien el ministro Cardoso tuvo la valentía, y lo aplaudimos, de que los extranjeros que lleguen y cumplan el protocolo sanitario, como tener el PCR negativo y cumplir la cuarentena.

Es oportunidad de jerarquizar el trabajo del agente de viajes que nos atendió en persona. Un uruguayo puede viajar pero existen dificultades entre países europeos: si queremos ir a Italia tenemos que hacer una cuarentena de catorce días de cuarentena al llegar, lo que hace que sea casi invendible. Acá se controla por la aplicación covid, porque la persona cuando llega tiene que llenar un formulario con datos.

Plan

Desde nuestro lado, hemos propuesto hacer una cuarentena anticipada en su país. Hago un PCR el día 0, puedo hacer uno segundo antes de embarcar y tengo un periodo de control donde el turista está estudiado. El nivel de riesgo es mucho más chico. Hay veces que algún pequeño riesgo debemos de poder correr. Se lo hemos planteado al Ministerio de Turismo. La idea es poder achicar el periodo de cuarentena.

Medidas

Ocurrieron demoras de forma que nuestros funcionarios quedaron sin seguro médico. Seguimos pidiendo créditos a tasa 0 y la ley de reprogramación. Tuvimos una reunión muy amena con dirigentes que vinieron para colaborar y ver de qué forma podemos seguir trabajando en esta situación que nos tiene preocupados.

España, Portugal, Francia, Grecia, Turquía, Egipto, México y República Dominicana no piden cuarentena, quizás un PCR negativo de 96 horas previas. Progresivamente los países se van abriendo.

A la hora de viajar, que el pasajero hable con su agente de viajes porque tendrán que tomarse el trabajo de estudiar el país al que quiere viajar para poder devengar una información fidedigna. Tenemos pocos pasajeros viajando. Debo resaltar la buena actitud de las compañías aéreas que han flexibilizado y permitido cambios de fecha en prácticamente todos.

Esto rápidamente va a cambiar y con el advenimiento de la vacuna se van a fortalecer los tiempos.

Los uruguayos que viajan como turistas no han cancelado viajes al exterior por el coronavirus, pero sí los han reprogramado

Hasta ahora la situación generó más cancelaciones en viajes de negocio.

La Asociación Uruguaya de Agencias de Viaje quiere combatir los temores que generó el coronavirus.

Sostiene que la Organización Mundial de la Salud no recomendó que se deje de viajar, y que los operadores europeos están reprogramando las rutas.

Esperan que baje la circulación del virus a fines de este mes con la primavera del hemisferio norte, como ocurrió con la gripe aviar y el H1N1.

"Ha habido una disminución sobre todo del viaje corporativo. O sea, de esos ejecutivos que tienen que viajar por negocios a otros lugares. Muchas empresas han determinado que se queden hasta que esto disminuya. El otro segmento, que es el turístico, han habido algunas cancelaciones, pero no ha sido una barbaridad, lo que sí ha habido son reprogramaciones", explicó Carlos Pena, presidente de Audavi, la Asociación Uruguaya de Agencias de Viaje.

 

Estas son las aplicaciones imprescindibles para que tu teléfono sea el mejor aliado en un viaje

Idiomas, mapas, control de gastos y conectividad no te van a faltar con estas aplicaciones.

Maps.me: mapas gratuitos, ágiles, detallados y totalmente disponibles sin conexión con navegación paso a paso. Permite crear rutas por diferentes medios de transporte (público, auto, bici, caminando). Descargarse el mapa antes. Lugares de interés por categorías. Más de 100 millones de viajeros alrededor del mundo.

Instabridge: contraseñas de wifi gracias a una red colaborativa. Instabridge sabe qué conexiones wifi funcionan y automáticamente descarta las que no. La idea de este tipo de aplicaciones es colaborar. Los aportes son siempre bienvenidos.

Traductor de google: es un viejo conocido, pero para los viajes es un gran aliado. Permite descargarse un paquete de idiomas para hacer traducciones sin internet. Tiene una función muy interesante que es que traduce una imagen en tiempo real.

Splitwise: para hacer división de cuentas y no enloquecerse con los gastos. Podés armar “grupos” y cada usuario puede cargar ahí los gastos. La aplicación te va diciendo quien le debe a quién y cuánto para estar a mano con los gastos.

Drops: a veces está bueno entrenar un poco el idioma del lugar que vamos a visitar para poder manejarse más fácil. Drops es una aplicación que funciona con el método de la memoria visual. Te va mostrando imágenes de objetos o situaciones a las que te podés enfrentar en un viaje y te enseña a pronunciarlas en diferentes idiomas. Es una especie de juego, ideal para ir practicando en el bondi o el avión.

El viaje de tu vida: Cristina Morán y los países del este europeo

“La cerveza es pan de todos los días en esos países”, afirmó la comunicadora, y agregó: “Te vas con el espíritu y los ojos llenos de cosas lindas”.

Todo lo que tenés que saber sobre el trámite para sacar el permiso de viaje para menores

Desde el móvil, Cami conversó con Soledad Sánchez, jefa del Departamento de Residencias. El permiso tiene un costo de $217 por viaje –en un permiso se pueden incluir hasta 10 viajes– y tiene una duración de un año.

Jutep y el caso De León: "El tema es por qué pagó con la tarjeta cuando tenía viáticos. No hay explicaciones razonables"

Sobre el caso Sendic, Gil Iribarne apuntó que desde Ancap "nadie planteó un extravío de cajas ni que se diese la presentación regular de comprobantes".

La Junta de Transparencia y Ética Pública (Jutep) envió a la Justicia el informe sobre los gastos del senador Leonardo De León. Allí consideró que De León utilizó "la tarjeta de crédito corporativa de ALUR en viajes al exterior que la empresa no informa como realizados en ejercicio de sus funciones".

Además, Raúl Sendic volvió a comparecer ante la Justicia por el uso indebido de tarjetas corporativas.

Abordamos estos y otros temas junto al presidente de la Jutep, Ricardo Gil Iribarne.

Caso Sendic

Nosotros no tenemos ninguna relación con la actividad en el juzgado. Se trabajó en base al informe que hicimos nosotros el año pasado, pero nosotros no participamos en estas instancias.

No se presentaron los documentos que indican la devolución del dinero. Y se dijo que no había exigencia de presentarlos en Ancap. Lo que sí surgió y está en el informe es que Ancap había iniciado una investigación administrativa para ver si había algún comprobante que no hubiese sido remitido.

Nadie planteó un extravío de cajas ni que se diese la presentación regular de comprobantes, algo que para nosotros no se daba.

Las tarjetas corporativas y De León

No hubo comprobantes. No hay ningún comprobante de respaldo. Se violaron una serie de normas que rigen las conductas de los funcionarios públicos, relacionadas con el uso de fondos públicos.

Puede pasar que surjan gatos no incluidos en los viáticos. Pero resulta llamativo que pase en más de 150 casos, y que además se expliquen muy pocos, en los que ni siquiera hay comprobantes. Quedan muchos casos sin explicar. Es claro que hay fondos de que provienen de viáticos y de tarjetas, y no se justifican

Le preguntamos por qué se usaban las tarjetas si había viáticos. Él mandó documentos explicando por qué viajó, pero la duda no está ahí. El tema es por qué pagó con la tarjeta cuando había viáticos, y no hay explicaciones razonables.

El problema es el uso simultáneo de viáticos y tarjetas corporativas, una superposición. Después hay algunos casos en los que aparecen gastos en el exterior en los que ALUR no informa que haya habido viajes.

Proponen que viajes de legisladores al exterior sean votados previamente

El senador Pedro Bordaberry planteó que antes de votar los viajes se incluyan los antecedentes de la misión, los costos, su financiamiento, la duración y el cargo de quienes viajan.

El senador colorado Pedro Bordaberry pidió acelerar las modificaciones al reglamento del Senado y que los viajes de los legisladores se voten en la cámara.

Actualmente el Senado no aprueba los viajes sino la licencia de los parlamentarios cuando tienen una misión en el exterior.

Bordaberry planteó que antes de votar los viajes se incluyan los antecedentes de la misión, los costos, su financiamiento, la duración y el cargo de quienes viajan.

La senadora frenteamplista Lucía Topolansky dijo que la comisión de Asuntos Administrativos juntó varias propuestas para reformar el reglamento del Senado y próximamente se hará una reforma sustancial.

Senadores devolvieron el 9 % de sus gastos por viáticos

Telemundo accedió a la planilla de gastos y pagos de la Cámara de Senadores entre el 15 de febrero del 2015 y el 31 de mayo de 2017.

Telemundo accedió a la planilla de control de gastos y pagos de la Cámara de Senadores del periodo 15 de febrero del 2015 al 31 de mayo de 2017.

En ese periodo los senadores y funcionarios participaron de 63 actividades diferentes fuera del país.

En total se pagaron 170.940 dólares de viáticos, pero de este monto se devolvieron 15.285 dólares, un 9 %.

Los viáticos que reciben los legisladores están estipulados de acuerdo a una escala de Naciones Unidas. El 60 % está destinado para el alojamiento, el 30 % para la alimentación y el 10 % para traslados.

En el Poder Legislativo sus integrantes no están obligados a detallar con boletas lo gastado como se exige en otras dependencias estatales.

En el periodo 15 de febrero del 2015 al 31 de mayo de 2017 en la Cámara Alta un total de 305.601 dólares se gastó en viajes, seguros y viáticos. De ese monto 143.985 dólares corresponden a pasajes y 5.861 dólares a seguros para el viajero.

El más viajero en ese periodo fue el vicepresidente Raúl Sendic, con trece salidas del país. El vicepresidente salió acompañado en doce oportunidades de un funcionario de su confianza como Daniel Fernández, quien los hizo ocho veces, Sergio Mila, quien lo acompaño en tres oportunidades, y Esteban Fasana una vez.

El vicepresidente, solo cobro viáticos en dos viajes: uno realizado a la capital argentina de Buenos Aires y otro a Lusaka, en Zambia. En total recibió 2.316 dólares y no hubo devolución.

El secretario vicepresidencial Daniel Fernández realizó en total nueve viajes, cobrando por ello 9.460 dólares en viáticos, y devolvió en una sola oportunidad 120 dólares.

La senadora Ivonne Passada del MPP también tuvo una llamativa actividad fuera del país. En total hizo diez viajes. La legisladora  es miembro permanente del grupo interparlamentario uruguayo ante la Unión Interparlamentaria Mundial. Passada cobró 28.509 dólares en viáticos, de los cuales devolvió 2.879 dólares.

En el periodo analizado, el senador nacionalista Luis Alberto Heber, también integrante de la Unión Interparlamentaria Mundial, hizo seis viajes en total. En total cobró 19.939 dólares en viáticos, de los cuales devolvió 15 dólares.

La misma cantidad de viajes realizó la senadora de Asamblea Uruguay Daniela Payssé quien cobró por concepto de viáticos 10.210 dólares. De ellos devolvió 2.100 dólares.

José Pedro Montero, secretario de la Cámara de Senadores y quien además es integrante del comité ejecutivo de la Asociación de Secretarios Generales de Parlamentos, viajó en ocho oportunidades. En ellos cobró por concepto de viáticos la suma de 15.995 dólares, de los cuales devolvió 1.294 dólares.